Histoire contemporaine européenne

Le Mundaneum, un patrimoine inclassable

« Internet, une histoire belge ? » Cette affiche accueille le visiteur dans le hall du Mundaneum, au cœur de Mons, ville belge qui se prépare à devenir capitale européenne de la culture en 2015. Le slogan est l’un des nombreux signes de l’actuelle volonté de réappropria- tion de l’histoire de l’Internet par les Européens, visant à sortir d’une vision trop centrée sur les États-Unis. Surtout, il inscrit d’emblée le projet d’Henri La Fontaine et Paul Otlet dans la lignée des utopies et travaux que le monde numérique intègre aujourd’hui à sa généalogie.
Cette interprétation présentiste de l’histoire a permis d’enrichir la visibilité et le sens d’une institu- tion et d’un projet qui furent reconnus en leur temps pour des raisons différentes: de nos jours, le visiteur se déplace au Mundaneum pour y trouver l’histoire de l’Internet (par exemple grâce à l’exposition tempo- raire « Renaissance 2.0 ») plus peut-être que pour rendre hommage à Paul Otlet – que l’on qualifie de « père de la documentation» – et Henri La Fontaine – prix Nobel de la paix en 1913. Les interprétations et la réception à travers le temps de leur grandiose projet aux multiples ramifications éclairent les évolutions de notre regard sur la classification des savoirs.

http://hdl.handle.net/10993/35340